Máquina de Escribir

Cómo se inventó la imprenta, el funcionamiento y su importancia para la historia

La imprenta es una maquina simple que usa un mecanismo con el fin de reproducir escritos, en grandes cantidades, como textos, imágenes y fotos sobre diferentes tipos de papel, tela, vidrio y lona entre otros materiales.

La invención de la imprenta fue uno de los inventos que más influyeron en el curso de nuestra historia, significó un punto de inflexión radical en los acontecimientos que se desarrollarían en los años siguientes. La invención de la imprenta supuso un cambio histórico, cultural e intelectual, una evolución de la mentalidad estancada en la Edad Media y un paso hacia la Edad Moderna y el Renacimiento.

En la historia, la imprenta sirvió para acelerar la producción de escritos históricos con el fin de transmitir conocimiento, dando paso a la revolución cultural. Antes de la invención de la imprenta, para sacar una copia de un libro se tenía que volverlo a escribir con tina y a mano. Una vez llego la imprenta, el primer documento que se imprimió fue la biblia, con 42 publicaciones escritas en latín.

Con la invención de la imprenta se multiplicaron los textos que existían desde la Edad Media y el comienzo de la etapa del Renacimiento. Esto permitió recopilar gran parte de la información de este período que de otro modo hubiera desaparecido, así como difundir la cultura al resto de las ciudades y regiones del mundo.

Quién inventó la imprenta y cuando

La invención de la imprenta se atribuye al alemán Johannes Gutenberg en el año 1440 a sus 40 años de edad. Gutenberg es considerado "el padre de la imprenta", después de una gran controversia por disputarse este título entre otros aspirantes.

El inventor de la imprenta moderna nació en Maguncia, Alemania, alrededor del año 1400. En la casa se llamaba zum Gutenberg, así como su apellido, que en realidad era Gensfleisch. Gutenberg fue un orfebre alemán de religión cristiana que conocía el arte de fundir el oro y se encargaba de realizar todo tipo de obras artísticas con metales preciosos y aleaciones entre ellos.

Años después se trasladó a Estrasburgo dejando su trabajo como orfebre para dedicarse a la talla en madera. Con el pasar del tiempo fue desarrollando su propia técnica de litografía, escribiendo sus primeros textos.

Pero lo que en verdad lo convirtió en el inventor de la imprenta fue su idea de hacer una copia de la Biblia lo más rápido posible, por lo que pasó la mayor parte de sus años inventando una máquina de impresión de tipos móviles para cada letra del alfabeto con la que demostraría que podía hacer copias mucho más rápido que las que hacían los monjes a mano.

Eventualmente, su Biblia fue publicada en el año 1456 en dos volúmenes de 324 y 319 páginas. En total se imprimieron 180 unidades.

Luego de su invención, durante las siguientes 3 décadas se empezó a distribuir la  máquina de prensas de Gutenberg a más de 110 ubicaciones en Europa. Uno de los países donde tuvo más aceptación de la imprenta como invento fue Italia, superando incluso a los del país de origen. En algunos países como España, Inglaterra o Francia, la prensa no tuvo tanta aceptación porque el comercio de libros e impresos pertenecía a las ediciones italianas, que eran las principales distribuidoras de estos productos.

La evolución de la imprenta dio lugar a otro tipo de publicaciones como periódicos con las ediciones de las primeras noticias contemporáneas impresas en hojas sueltas. Rápidamente, la imprenta y las nuevas imprentas ganaron terreno expandiéndose por todo el mundo, posibilitando la impresión de cientos de ejemplares de libros y miles de estampas en el menor tiempo posible hasta el último siglo.

Cómo funcionaba la imprenta de Gutenberg

La prensa inventada por Gutenberg empleaba distintas piezas metálicas para cada una de las letras. Estas letras (tipos) podían intercambiarse para formar distintas palabras. Una vez que los tipos (los moldes de letras) estaban puestos en el orden que debían ir, el impresor los untaba con tinta, ponía encima el papel y daba vuelta a un tornillo enorme.

Este tornillo aplastaba una gran plancha de madera contra el papel y así, la tinta, dejaba su marca en él.

Cómo funciona la imprenta en la actualidad

La impresión se logra por medio de planchas que son prensadas para que puedan duplicar una misma página múltiples veces. De esta forma se producen varios ejemplares de libros, revistas, periódicos o enciclopedias.

El funcionamiento de la imprenta en la actualidad consiste de un sistema llamado offset. Este mecanismo de imprenta funciona con cuatro rodillos pintados con los colores cian, magenta, amarillo y negro, identificados con la sigla CMYK o también llamado cuatricromía. Estos son impregnados de tina y  manchan el papel con diminutos puntos y a una velocidad imposible de percibir por el ojo humano.

Los rodillos mojan un cilindro offset  en las zonas que no tendrán imagen, porque así consiguen crear una capa que va a evitar y repeler la tinta. Luego el cilindro es el encargado de aplicar la tinta en el papel o sobre el material que se desea imprimir.

Para qué sirve la imprenta

El mecanismo de imprenta sirve para para elaborar y reproducir varias copias de un escrito, el cual puede ser una hoja, un volante, una cartilla, un libro o una fotografía; de una forma mucho más rápido y estandarizada que un método manual.

Cómo se imprimen hoy los libros

Hoy en día se utilizan computadoras, fotografía e incluso el rayo láser. Para la impresión rápida de gran cantidad de periódicos, revistas o libros, se emplean máquinas muy perfeccionadas como una maquina litográfica, una maquina plotter y diferentes tipos de impresoras cómo la térmica, de tinta, de láser y existen hasta impresoras 3d. El impresor sólo tiene que pulsar los botones y la prensa imprime varios miles de ejemplares en pocas horas.

Máquinas que se han usado para imprimir

Durante los últimos siglos, alrededor del mundo han existido estas máquinas de imprenta, algunas sólo sirven como exhibición en museos.

  • Catholicon
  • Prensa de imprimir de 1811
  • Linotipia
  • Fotocopia
  • Duplicación electrostática

Máquinas que usan el mismo sistema de impresión

Estos son algunos ejemplos de máquinas que usan el sistema de impresión, algunas se clasifican como máquinas simples y otras como herramientas. Haz clic en el nombre del objeto para obtener más información de su funcionamiento.

Tipos de impresión

Gracias a la tecnología de la imprenta, Ahora es más fácil imprimir sobre cualquier tipo de papel, cartón, lonas, vinilos, vidrios; por eso te compartimos los principales tipos de impresión:

  • Impresión digital
  • Impresión offset
  • Flexografía
  • Impresión tipográfica
  • Huecograbado
  • Serigrafía
  • Tipografía
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